History of Literature










French literature



 


Eustache Deschamps


born c. 1346, Vertus, Fr.
died c. 1406

poet and author of L’Art de dictier (1392), the first treatise on French versification.

The son of middle-class parents, Deschamps was educated in Reims by the poet Guillaume de Machaut, who had a lasting influence on him. After law studies in Orléans, he held administrative and diplomatic posts under the kings Charles V and VI. His leisure was devoted to poetry, and he was immensely prolific, producing farces, traditional love poetry, and satires—notably a satire on women.

By his own description, Deschamps was jovial and good-humoured. The Hundred Years’ War embittered him, however, and his later poetry is a realistic reflection of his times, showing sympathy for the sufferings of the people and affection for his country. He influenced the English poet Geoffrey Chaucer, to whom he addressed a ballade.
 

Ballade

Sus! Alarme! Ce dist le Mardi Gras
Au Charnage : nous serons assaillis!
Caresme vient. Que ferons nous, helas?
Ce mercredi sera sur le pays,
Dont je voy ja moult de gens esbahis
Et qui delaissent beufs, vaiches et moutons,
Veaulx et aigneaulx, connins, perdriz, chapons,
Cerfs et chevreaulx, pors, bieurre, oeufs et frommaige,
Oes, malars, faisans, grues et paons.
Maudit soit il, et benoit soit Charnage.
Caresme met les povres gens au bas,
Jeuner les fait et estre mal servis,
Et les contraint par griefs labours de bras.
Aux et oingnons, huile de chenevis,
Noix moysies, pommes et pain faitis,
Leur met devant, herbes, choulz et porgons,
Tourteaulx en pot d'orge et de secourgons,
Matin lever pour aler en l'ouvraige.
Merveille n'est se tel tirant doubtons.
Maudit soit il, et benoit soit Charnaige.
Artillerie a dedenz ses cabas,
Harens puanz, poissons de mer pourris,
Puree et poys et feves en un tas,
Pommes cuites, orge mondé et ris.
Dieux! Qu'il a fait de mal aux moines gris,
Et aux Chartreux, maintes religions!
Toudis leur fait june et afflictions,
Et a pluseurs tenir povre mesnaige,
Le ventre emfler souvent par ses poissons.
Maudit soit il, et benoit soit Charnaige.
Aux bien peuz fait avoir ventre plas,
Il vuide ceuls que j'avoie raemplis,
Souppe a huile leur donne et l'avenas,
Corde leur çaint, trop leur est ennemis.
VI sepmaines sera ses sieges mis.
Ainsis le fait : en Mars est sa saisons
Une foiz l'an. Contre lui nous tenons
Vigueureusement. May le mettra en caige,
Pasques aussi ; nous trois le destruirons.
Maudiz soit il, et benoit soit Charnaige.
Dieux! Qu'il sera le grant sabmedi mas,
Povres, tristes, honteus et desconfis,
Huez com leux, car le dimenche es plas
Yert Charnaige avec ses bons amis.
Harens seront, figues et raisins, honnis.
Porree au lart, pastez, la ne faillons,
Connins, cabriz, oes, tartres et flaons.
Caresme prins tendrons en no servaige ;
Eschac et mat a ce jour lui dirons :
Maudis soit il, et benois soit Charnaige.

Envoy
Princes, ce temps paciamment souffrons ;
Prenons en gré pois, harens, courtillaige.
Caresme est brief, nous le desconfirons.
Maudis soit il, et benoit soit Charnaige.

 

 
 
 
 
 

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